LeBron ve Şampiyonluk Macerası

”Şehrime, doğduğum yere ilk şampiyonluğu getirmek istiyorum. Bu benim hayatımın en büyük sınavı.”

LeBron’un bu sözleri koyduğu hedeften çok bir yarım kalmışlık bir şehre ispat isteğiydi.

Geçtiğimiz yıl üst üste 5. defa NBA finalinde boy gösterdi. Kyrie Irving ve Kevin Love’dan yoksun kadroyu iyi bir şekilde işledi ve final serisinde öne geçmeyi dahi başardı. Sonu gelmese de eksik halde bile iyi sinyaller verildi.  Ama bu sezonun tam orta noktasında, 41. maçın ardından, takım 30 galibiyet almışken aniden koç David Blatt kovuldu. Spekülasyonlar ardı ardına ortaya atıldı. “LeBron’un haberi bile yoktu valla twitter’dan okudu“ denildi. Tabi ki pek inanılabilir bir şey değildi. Diğer yandan bir türlü yıldızının barışmadığı Blatt’in ayağını büyük bir istekle kaydırdığı, sevdiği asistan koç Tyronn Lue’yu getirttiği söylendi. Belki de tam doğru hikaye bu değildir. Ama LeBron’un tüm kariyeri boyunca tam doğru hikayeyi asla bilemedi ki kimse. Karşılaştırmalardan ve aşırı baskıdan hiç kaçınmadı. Hep beklenmedik şeyler oldu, hep beklenmedik hareketler yapan bir yıldız oldu LeBron.

Sezonun trendi olan GSW’yi bir kenara bıraktığımız zaman playoffun bir ay öncesinden itibaren bazı sinyaller verildi. Son 15 maçta Cavs müthiş bir ivme yakaladı. Takımın en büyük sorunu olan devamsızlığa Tyruen Lue önderliğinde bazı çözümler üretilebilmesi ise en sevindirici olanıydı.

johnson_800_160418

 

Playoff başladığında LeBron ve arkadaşlarına ilk tur rakibi Pistons oldu. Bu sezonda iyi bir olgunlaşma dönemi geçiren Detroit temsilcisi iyi savunması ve Drummond + 4dış tehditli hücum sistemi ile beraber Cavs’e bazı sorunlar yaratabilecek bir ekipti. Lakin olaylar öyle gelişmedi. Playoff’a potanın sonundan katılmaları ve doğunun favori ile karşılaşmaları kağıt üzerinde de bakınca ciddi kalite ve tecrübe dezavantajları getirdi. İlk karşılaşmada Pistons dış şutlarındaki mükemmel yüzdesi ve hücum ribaundları ile zora soktu. son periyoda da önde girmişti. Ama işler ciddileştiğinde ve oluşturduğu kriz anlarında takımın tecrübesi ve guard kişiliği sonunu getirmeye yetmedi. Geri kalan maçlarda da özellikle Kyrie Irving rakibe büyük sıkıntılar yarattı ve seriyi hiç kayıp vermeden 4-0’la geçtiler. Lebron bu dört maçta;

  1. 22 sayı 11 asist 6 ribaund
  2. 27 sayı 6 ribaund 3 asist
  3. 20 sayı 13 ribaund 7 asist
  4. 22 sayı 11 ribaund 6 asist

USATSI_8574639

Bir sonraki rakip ise Boston Celtics’i 4-2 ile geçen Atlanta Hawks oldu. İki takımda son on yılda play-off da iki kere karşı karşıya geldi. İlk olarak iki takım 2008-2009 sezonunda Doğu yarı finalinde karşı karşıya gelirken, serinin dört maçını da kazanan Cavs, rakibini süpürdü. Geçtiğimiz yıl ise iki takım bu sefer Doğu finalinde karşı karşıya gelirken, serinin dört maçını kazanan Cavs, rakibini tekrar süpürmüştü. Bu müthiş eşleşme sonuçları hiç bozulmadan devam etti. Atlanta rotasyonunu Playoff’ta daraltarak sezon içerisinde yakaladığı oyun diriliğini ortaya koyamadı. İlk göze çarpan durum ise LeBron’un üzerinde kurgulanan bu takımda diğer takım arkadaşlarının bu kadar iyi şut sokması ve sonucunda Cavaliers’ı bambaşka bir boyuta taşımasıydı. LeBron James’in atan değil attıran olduğu zamanlarda arkadaşlarının bu formu onları çok özel hale getidi. Serinin ikinci maçında bu performansa yakışır bir rekora tanıklık ettik. Maçta 25 üçlük isabeti bulan Cavaliers NBA’de bir maçta en çok üçlük isabeti bulan takım ünvanını kazandı. Serinin geri kalanında da Al Horford ve Paul Millsap’ın uzun ikilisinin çabaları seride maç dahi almaya yetmedi ve Cavaliers doğu finallerine sıfır kayıp ile adım attı. LeBron bu dört maçta;

  1. 25 sayı 9 asist 7 ribaund
  2. 27 sayı 5 asist 4 ribaund
  3. 24 sayı 13 ribaund 8 asist
  4. 21 sayı 10 ribaund 9 asist

Bir tarafta hiç maç kaybetmeden doğu finallerine adım atan Cleveland Cavaliers. Diğer tarafta ise finale iki yedinci maç oynayarak gelen Toronto Raptors. Demarre Carroll, Luis Scola ve Bismack Biyombo gibi önemli isimler kadroya katarak rotasyonda derinliği yakalamaya çalıştı. Cleveland Cavaliers ise önemli bir ritim yakaladı. Zamanında Orlando’nun ve bu sezon Detroit’in işlemeye çalıştığı Howard ve dört şutör, Drummond ve dört şutör tercihi bu eşleşmede de LeBron ve şutör arkadaşları şeklinde devam etti. Dışarıda Lowry-DeRozan ve içeride Biyombo-Petterson etkinlikleri direnç konusunda serinin bazı bölümlerinde üstünlük sağladı. İlk kayıplarını bu seride yaşayan Cavs’te can sıkan konu, özellikle deplasmanda rakibin hücum mobilitesine ayak uyduramaması ve pota altı tehditlerinin atletizm ile net şekilde aşağıya çekilebilir olmasıydı. İlk dört maç iki takımda evlerinde fire vermedi. Özellikle ikinci maçta triple-double yapan LeBron James maça ağırlığını koydu. 2-2 devam eden seride deplasmanda çaldıkları 5. Maç evlerinde NBA finalleri kapısını açacak fırsat haline geldi. Bu maçta da LeBron James 33 sayı 11 ribaund 6 asistlik performansı ile Cleveland ile üst üste 2. kariyerinde ise 6. NBA finaline adım attı. LeBron bu seride;

  1. 24 sayı 6 ribaund 4 asist
  2. 23 sayı 11 ribaund 11 asist
  3. 24 sayı 8 ribaund 5 asist
  4. 29 sayı 9 ribaund 6 asist
  5. 23 sayı 6 ribaund 8 asist
  6. 33 sayı 11 ribaund 6 asist

nba_0602nbaplayoffs_1296x518

LeBron geçen sene tek başına yakalandığı Golden State Warriors’a bu sene en iyi yardımcıları Kyrie Irving ve Kevin Love ile birlikte yeni bir meydan okudu. Warriors ise rüya gibi geçen bir sezonun sonunda 73-9’luk derecesi ile NBA normal sezon rekorunu kırdı. Her ne kadar çok yankı uyandırsa da ne kadar büyük bir başarı olduğu ilerleyen senelerde daha iyi kavranacağı kesin. Playoff’larda Houston(4-1), Portland(4-1) ve Oklahoma(4-3) gibi güçlü rakipleri devirerek ard arda ikinci şampiyonluk peşine düştü.

Serinin ilk maçı Cavs için en kritik performanslar Irving ve LeBron’dan geldi. Rakip potaya 49 sayı yollayan ikili Cavaliers’ın maça ortak olmasını sağladı. Golden State’de sürpriz bir şekilde göz alıcı performans Shaun Livingston’dan geldi. Savunmadaki direnci ve hücum tarafında oyun sıkıştığında bireysel tercihleri 20sayılık performansı ile gecenin yıldızı olmasını sağladı.

İkinci maç ise Cavaliers için facia denebilecek bir son ile bitti. İkinci yarı sadece 33 sayı bulabilen Cavs sahadan 110-77 mağlup ayrıldı.

Bunun bir cevabı olmalıydı. Cavaliers’ın direncinin rakibin elindeymiş gibi göstermesi. Kırılgan bir halde olmaları hiç iç açıcı değildi.

Oracle Arena’da mesai bittikten sonra evinde çıkış arayan Cavs ikinci maç ikinci yarıda bulduğu skoru bu maç ilk çeyrekte yolladı. İlk iki maç büyük eleştrilere mağruz kalan JR Smith ilk iki maçta sadece 8 sayı bulmuştu. Bu maç ise hiç top kaybı  yapmadan 20 sayı bularak müthiş katkı verdi.

Dördüncü maçta gelen Warriors galibiyeti ise beraberinde, geçen senenin tekrarı nihayetinde olacağı ve sakatlıkların bir şeyi değiştirmediği gibi kounşmaları getirdi. 5. Maç ve bundan sonrası Cavs için “Win or go home” şeklinde geçti. Kyrie ve LeBron bu maçta rakip potaya tamı tamına 82 sayı bıraktı. King James 2012 Playoffları Celtics serisinde dönüştüğü insan dışı moda yine bir başka boyut getirdi. 6. Maçta Quicken Loans Arena LeBron James’in müthiş bir performansına daha tanıklık etti. Bir diğer 41 sayılık performansı ile takımını NBA Finallerinin finaline 7. Maça taşıdı.

Bu tarihi maç adına yakışır şekilde başladı ve devam etti. İki takım da birbirlerine büyük bir üstünlük kuramadı. Liderlik 20 kez el değiştirdi ve 11 kez eşitlik ardı ardına sağlandı.

LeBron bu kritik maçta sadece bir dakika kenarda kaldı. Hiçbir şekilde oyundan düşmedi ve harika bir savunma direnci gösterdi. Kendini adamışlığın ve inanmışlığın en güzel göstergesi olarak bu adamı gösterebiliriz. Maçın bitimine bir buçuk dakika kala yaptığı enfes blok ise maçın görüntüsü oldu. 27 sayı, 11 ribaund, 11 asist, 3 blok ve 2 top çalma ile müthiş performansını istatistik kağıdına da yansıttı. Bu unutulmaz seri ve galibiyette Cavs’ın iki yıldızı, LeBron James ve Kyrie Irving tüm sezon olduğu gibi takımı sırtlayıp, sorumluluk almaktan hiçbir zaman kaçmadı, sonucunda ise ortaya ilginç bir istatistik çıktı.

Bu ikili yedi maç boyunca Cleveland Cavaliers’ın say tam olarak %56.6’sına imzasını attı. Geride kalan takımın tamamından daha çok sayı bulan ikili, seride atılan 703 sayının 398’inin sahibi oldular. Irving’in el üstünden attığı inanılmaz üçlük ve sonrasında gelen şampiyonluk Cleveland Ohio halkı için bir ilk oldu. Tarihte ilk defa bir seri 3-1’den 4-3’e döndü ve NBA tarihinin açık ara en müthiş şampiyonluğuna tanıklık etmiş olduk. Neredeyse tüm takım hüngür hüngür ağladı ve Cavaliers takımı için şampiyonluğu getiren en büyük terim şu oldu; Kardeşlik

2016-nba-finals-game

LeBron kupayı almadan önce; ‘İki yıl önce buraya geldiğimde bir hedefim vardı; bu şehre bir şampiyonluk getirmek. Bunun için her şeyimi verdim. Kalbimi, kanımı, terimi ve gözyaşlarımı oyuna feda ettim. Kuzeydoğu Ohioluların son 50 küsür yıldır neyle baş ettiklerini biliyorum ve bu tarihin bir parçası olduğum için çok mutluyum. Şehre, evime dönmek için sabırsızlanıyorum. Sizleri kucaklamaya hazırım.”

541547468

Bilgi University Sports Management RadyoVesaire every monday 4pm. Basketbol Daily. NBA, NCAA, BSL, Euroleague and Eurocup Media.